16 dubna, 2024

Stubby – americký hrdina první světové války

10 min read

Stubby


I když jsem o něm nikdy předtím neslyšel. Ale věděl o Baltovi. Za prvé, ze stejnojmenné karikatury z 90. let. Američané si ale Stubbyho více váží. Promluvme si o zatoulaném psu – maskotovi 102. pěšího pluku.

Ocenění

6. července 1921 se v budově amerického námořnictva ve Washingtonu uskutečnilo kuriózní setkání.

Touto příležitostí bylo slavnostní vyznamenání veteránů 102. pěšího pluku 26. divize amerických expedičních sil, kteří se zúčastnili bojů ve Francii během první světové války. Sál byl nabitý desítkami vojáků 102. pluku – pěšáky, důstojníky, generály. Pozornost ale poutal zejména jeden voják. Zdálo se, že ho tato pozornost obtěžuje. The New York Times uvedl, že voják byl „trochu plachý a nervózní“. Když ho vyfotili, ucukl.

Ceremoniálu předsedal generál John Pershing, velitel amerických sil v Evropě. Pershing pronesl standardní řeč, v níž zaznamenal hrdinství a statečnost vojáka. Generál slavnostně vyňal z pouzdra medaili z ryzího zlata s rytinou a připnul ji k hrdinově uniformě. V reakci na to, uvedl list Times, voják „olízl rty a zavrtěl ocasem“. Seržant Stubby, kříženec krátkosrstého žíhaného bulteriéra, byl oficiálně hrdinou první světové války.

Cena je neoficiální, ale symbolická. Potvrdila, že Stubby, který také obdržel jeden raněný proužek a tři servisní proužky, je nyní největším válečným psem v historii země. Podle Smithsonian National Museum of American History byl vůbec prvním psem, který získal hodnost v americké armádě. Jeho sláva byla zaznamenána i ve Francii, kde byl také oceněn medailí.

John Pershing uděluje Stubbymu
John Pershing uděluje Stubbymu řád
O Stubbym tehdy věděla celá Amerika. Utěšoval zraněné vojáky na bojištích pod palbou. Říkalo se, že cítil jedovatý plyn, štěkající varování v zákopech. Dokonce zajal německého vojáka. Tyto činy udělaly ze psa celebritu.

Setkal se se třemi úřadujícími prezidenty, cestoval po celé zemi na akce na poctu veteránům a za tři dny divadelních představení si vydělal 60 dolarů, což byl více než dvojnásobek týdenního platu průměrného Američana té doby.

Téměř deset let po válce, až do své smrti v roce 1926, byl Stubby nejslavnějším zvířetem ve Spojených státech.

Kříženec na univerzitě

Nikdo neví, kde se pes narodil. Do historie se poprvé zapsal v červenci 1917 jako tramp bez majitele. Stubby se objevil na fotbalovém hřišti Yale University, což bylo místo tábora, kde vojáci 102. pěšího pluku absolvovali základní výcvik před nasazením.

později informovaly V dusném letním ránu, jak zprávy , se Stubby zatoulal na obrovské pole, kde vojáci prováděli cvičení. Byl nevýrazný – krátký, soudkovitý, trochu prostý, s hnědými a bílými pruhy. Ale Stubby zůstal v táboře. Nejužší pouto si s křížencem vytvořil 25letý vojín J. Robert Conroy. Ti dva se brzy stali nerozlučnými.

V září 1917, několik měsíců poté, co se Stubby poprvé připojil k jednotkám na stadionu Yale, byla 102. rota připravena k odjezdu. Conroy byl postaven před problém: co dělat se psem, kterého už pojmenoval? Psi byli v americké armádě zakázáni, ale Conroyovi se podařilo chovat si toulavého psa jako domácího mazlíčka po celou dobu svého tříměsíčního výcviku. Vzít Stubbyho s námi do Evropy byl složitější úkol.

Vojáci cestovali po železnici do přístavu nalodění pro vojáky směřující do Francie. Zde by se divize nalodila na jednu z největších nákladních lodí plujících Atlantikem. The New York Times popisuje, jak Conroy unikl strážcům lodi tím, že skryl Stubbyho ve svém armádním kabátě. Pak tajně vzal psa do nákladového prostoru a schoval ho v uhelném prostoru.

V určitém okamžiku byl Stubby objeven. Příběh vypráví, že pes zvítězil nad důstojníky, kteří ho objevili zvednutím pravé tlapky na pozdrav. Zdá se, že jde o krásnou pohádku, ale pravda zde nehraje roli. V době, kdy byli vojáci na západním pobřeží Francie, se Stubby stal neoficiálním maskotem 102.

Psi ve válce

Peršané, Řekové, Asyřané a Babyloňané používali psy v bitvách. Psi byli součástí Attilových jednotek během jeho evropských výbojů. Ve středověku rytíři vybavovali psy psí zbrojí a Napoleon používal cvičené psy jako hlídky při francouzském tažení do Egypta. V mnoha zemích, které se zúčastnily první světové války, existovaly školy pro výcvik bojových psů již před konfliktem.

Dávali přednost čistokrevným psům – někteří sloužili jako strážci, jiní lovili krysy v zákopech, další doručovali balíky a další, jako husky, převáželi náklad. V Červeném kříži byli psi – poskytovali pomoc raněným, nosili vodu a léky. Protože měli na sobě symbol Červeného kříže, nepřátelská strana se snažila na ně nestřílet. Psi často jednoduše poskytovali pohodlí a teplo umírajícím lidem na bitevních polích.

Mnoho psů bylo hrdiny. V jedné bitvě Prusko, francouzský pes, našel a odnesl do bezpečí více než 100 raněných. V roce 1915 francouzská vláda požádala Alexandra Allana, Skota žijícího na Aljašce, aby své armádě poskytl saňové psy. Silné zimní sněžení v horách zdrželo francouzské zásobovací linky; muly a koně se nemohli dostat přes hory, aby přepravili dělostřelectvo a munici.

Allanovi se podařilo propašovat přes 400 saňových psů z Aljašky do Quebecu, kde nastoupili na nákladní loď mířící do Francie. Když tam byli, psi nosili munici, pomáhali vojákům při kladení komunikačních linek a při transportu raněných vojáků do polních nemocnic.

Německo mělo dlouhou tradici používání služebních psů a mělo nejvíce vycvičených kynologických jednotek. V 70. letech 19. století začala německá armáda koordinovat s místními chovatelskými kluby výcvik a chov bojových psů. První vojenskou kynologickou školu založili v roce 1884 a do začátku války měli téměř 7000 vycvičených psů. Na vrcholu války čítaly německé kynologické jednotky více než 30 000: poslové, sanitáři, tažná zvířata, strážci.

Mezi spojenci měla Francie největší a nejrozmanitější psí jednotky. V jednu chvíli si americká armáda půjčovala psy vycvičené ve Francii pro strážní službu, ale plán byl zmařen, protože psi reagovali pouze na povely ve francouzštině.

Na začátku války byly Spojené státy jedním z mála účastníků první světové války, kteří neměli vycvičené psy.

Podsaditý v první linii

V říjnu 1917, měsíc po vylodění ve Francii, vstoupily americké jednotky na západní frontu. Rekruti z 26. divize se zúčastnili čtyř velkých ofenzív a 17 bojových akcí. Viděli více bojů než kterákoli jiná americká pěší divize za pouhých 210 dní.

Stubby tam byl celou dobu. Velitel pluku, plukovník John Henry Parker, byl drsný, zastrašující muž, veterán ze španělsko-americké války a zkušený taktik kulometčíků, který nakonec obdržel Stříbrnou hvězdu za hrdinství. Byl to Parker, kdo dal Stubbymu zvláštní rozkazy zůstat u 26. pluku.

“Pes byl jediným členem jeho pluku, který mohl vznést námitky proti Parkerovi a dostat se z toho.”
Pes zpočátku oficiálně nesloužil, ale směl zůstat s Conroyem, i když šel na misi jako posel. V únoru 1918 čekala 102. divize na začátek německé ofenzívy. 17. března se rozezněly zvony a houkačky – signál útoku jedovatým plynem. Během 24 hodin pršely na zem německé plynové granáty. Pes i jeho majitel nějak přežili. Možná pomohly plynové masky. Byli dokonce nasazeni na psy.

Tehdy Stubby zachránil 102. před plynovým útokem. The Times popisuje, jak jednoho rána, když většina vojáků spala, byla jednotka brzy ráno zasažena plynovým útokem. Stubby nejprve ucítil plyn a pak běhal po zákopech nahoru a dolů, štěkal a kousal vojáky a snažil se je probudit. 5. dubna získal Stubby svou první vojenskou hodnost jako voják.

Američané se brzy přestěhovali do komuny Sespre. Velitelství divize se nacházelo poblíž nebezpečného místa „Dead Man’s Bend“. Před nebezpečnou zatáčkou tam musela protijedoucí auta zpomalit, toto místo se stalo snadnou kořistí německého dělostřelectva. Stubby a společnost byli umístěni do podpůrných pozic, aby čekali na německý průlom.

20. dubna německá pěchota provedla jeden ze svých prvních útoků proti americkým silám. Téměř 3000 německých vojáků zahájilo palbu na malý kontingent 600 Američanů a porazilo je. Stubby utrpěl první bitevní zranění, když ho střepina německé střely zasáhla do levé přední tlapy.

Do června se však Stubby vzpamatoval a vrátil se do služby. Když 102. divize v červenci dosáhla Chateau-Thierry, naučil se pes rozlišovat uniformy vojáků. Všiml si Němce.

“Stubbyho vztek při pohledu na Němce byl tak divoký, že bylo rozhodnuto ho svázat, když se zásilky vězňů vracely, ze strachu, že by se Němci dostali do vězeňských kotců bez kalhot.”
V Argonne Stubby vyčenichal ztraceného německého vojáka skrývajícího se v nedalekém křoví. Pes ho pronásledoval a nakonec vojáka odtáhl ke svému. Řád železného kříže, který nosil zajatý Němec, následně zdobil Stubbyho armádní „uniformu“.

Stubby se později zúčastnil brutálních ofenzív u Aisne-Marne a Champagne-Marne.

Když válka skončila, Stubby byl ve Francii. Proces demobilizace byl zpožděn a vojáci tam zůstali několik měsíců po příměří. Během čekání na návrat domů z Francie se Stubby na Štědrý den roku 1918 setkal se svým prvním ze tří prezidentů, Woodrowem Wilsonem. 29. dubna 1919 byli Stubby a Conroy propuštěni.

Stubbyho život po válce

Po válce se Stubby v roce 1920 zúčastnil republikánského národního shromáždění, které vyvrcholilo nominací Warrena G. Hardinga. Harding oficiálně přivítal Stubbyho v Bílém domě v roce 1921. Když Conroy šel studovat práva na Georgetown, stal se Stubby oficiálním maskotem univerzity, předchůdcem moderního buldoka Hoya.

Stubby se stal členem Červeného kříže a Americké legie. YMCA dala psovi doživotní členství s tím, že má nárok na „tři kosti denně a místo na spaní“ do konce života.

Stubby a Robert Conroy v pozadí Kapitolu
Stubby a Robert Conroy v pozadí Kapitolu
Oddělení vojenské historie Smithsonian’s National Museum of American History uchovává úžasný artefakt, který svědčí o Stubbyho slávě a vlivu, který měl na americkou populární kulturu na počátku poválečných let. Jedná se o sešit vázaný v kůži.

Kniha je plná dokumentů a dopisů od fanoušků, básní, kreseb a pozvání prezidenta Wilsona do Bílého domu. Dokumenty a zprávy shromážděné v Conroyově zápisníku popisují servisní historii Stubby.

Těžko říci, zda Stubbyho celebritu podporovala americká vláda, nebo se po válce rozšířila sama. Je známo, že po 1. světové válce Conroy pracoval jako byrokrat, nejprve v Bureau of Investigation (předchůdce FBI), poté ve vojenské rozvědce a na Capitol Hill jako sekretářka kongresmana.

Ne každý měl psa rád. Mnoho vojáků nechápalo takový rozruch kolem ní. Například jeden generál ironicky napsal:

„Když toho bostonský býk udělal tolik a kluci neudělali nic, proč příště neposlat štěňata býků do armády? Myslím, že to není nic jiného než ostuda americké armády. Cítím se uražen… Tisíce skutečných hrdinů, ušlechtilých amerických chlapců, kteří zanechali galony své krve, částí těla a životů, se těchto poct nedostává. Neudělali nic, aby získali medaili nebo titul opravdového hrdiny. A pes to udělal.”
Stubby zemřel ve spánku v Conroyově náručí v roce 1926.

Dnes je možná posledním vyznamenaným veteránem z první světové války, kterého lze vidět naživo. Jeho preparované pozůstatky jsou vystaveny v Smithsonian Institution spolu s dalším slavným zvířetem z první světové války, poštovním holubem jménem Dear Friend.

Autorství:

Kopie materiálů někoho jiného

About The Author